¿Cómo difiere la deriva genética de la selección natural?

Tanto la selección natural como deriva genética son mecanismos de evolución (ambos cambian las frecuencias alélicas con el tiempo). La distinción clave es que en la deriva genética las frecuencias alélicas cambian por casualidad, mientras que en la selección natural las frecuencias alélicas cambian por el éxito reproductivo diferencial.

Si las frecuencias de los rasgos en una población cambian por pura casualidad, se ha producido una deriva genética. Esto puede suceder cuando muere un subconjunto aleatorio de una población (es decir, por un desastre natural o por la caza humana indiscriminada). Se deja que los individuos restantes transmitan sus rasgos a las generaciones posteriores, pero la población ha cambiado, por lo que la evolución ha ocurrido.

La selección natural es el proceso por el cual los rasgos más adaptativos para un entorno se vuelven más comunes generación tras generación. No es un proceso aleatorio. Sin embargo, tampoco es un proceso útil. Si un rasgo mejora la capacidad de reproducción de un organismo, entonces será más probable que pase a la siguiente generación en comparación con un rasgo que no mejore el éxito reproductivo. La selección natural es el proceso por el cual estos rasgos adaptativos se vuelven más comunes en una población.


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