¿Cómo difiere la mecánica cuántica de la mecánica clásica?

En resumen, la principal diferencia entre la física cuántica y la clásica es la diferencia entre una rampa y una escalera.

En la mecánica clásica, los eventos (en general) son continuos, es decir, se mueven en patrones suaves, ordenados y predecibles. El movimiento de proyectiles es un buen ejemplo de la mecánica clásica. O los colores o el arco iris, donde las frecuencias progresan continuamente de rojo a violeta. Los eventos, en otras palabras, avanzan gradualmente por una rampa.

En la mecánica cuántica, los eventos (en particular) son impredecibles, es decir, se producen "saltos" que implican transiciones aparentemente aleatorias entre estados: de ahí el término "saltos cuánticos". Además, un salto cuántico es una propuesta de todo o nada, como saltar del techo de un edificio a otro. ¡O lo logras o lo rompes! Los eventos en el mundo cuántico, en otras palabras, saltan de una escalera a la siguiente y son aparentemente discontinuos.

Los electrones, por ejemplo, hacen la transición entre los niveles de energía en un átomo al realizar saltos cuánticos de un nivel al siguiente. Esto se ve en los espectros de emisión, donde varios colores, indicativos de las transiciones de nivel de energía hechas por electrones, están separados por áreas oscuras. Las áreas oscuras representan el área a través de la cual los electrones hacen cuánticos, y por lo tanto no continuos, saltos entre los niveles de energía.

Existen muchas otras diferencias entre la mecánica cuántica y la clásica que implican, por ejemplo, explicaciones de la llamada "catástrofe ultravioleta", pero estas son demasiado técnicas para discutirlas aquí en detalle.

Permítanme decir que la diferencia final entre la mecánica clásica y la mecánica cuántica es la noción cuántica de la "naturaleza complementaria de la luz", que establece que la luz ES AMBAS una partícula, que tiene masa, y una onda, que no tiene ninguna. Este concepto aparentemente contradictorio muestra cuán extraña puede ser la física cuántica en comparación con la física clásica.


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