Los organismos productores de luz, o bioluminiscentes, ocurren a través del espectro de la vida, ¿entiendes, espectro? Hay bacterias parpadeantes, hongos flameantes, calamares relucientes y peces centelleantes. (Curiosamente, los peces son los únicos vertebrados bioluminiscentes y no hay plantas que produzcan luz). Casi toda esta luz se produce por la oxidación de la molécula luciferina, una reacción catalizada por la enzima luciferasa. Algunas criaturas producen su propia luz mientras que otras albergan bacterias que lo hacen por ellas. Brillan y destellan para una variedad de propósitos: repelen a los depredadores, atraen a los depredadores de sus depredadores, seducen a sus parejas potenciales y atraen a sus presas. Estas luces de hadas son de hecho una danza coruscante de vida, muerte y sexo.

Más de la mitad de todas las especies de medusas producen algún tipo de bioluminiscencia, en gran medida como un elemento disuasorio para los depredadores. Algunas incluso secretan moco de cordero para confundir aún más a los potenciales verdugos. Aequorea victoria, la medusa representada aquí, produce un brillo verde alrededor del borde de su campana al pasar su luz inicialmente azul a través de un compuesto conocido como proteína verde fluorescente (GFP). El gen que codifica esta proteína se sintetizó en un laboratorio y ahora se inserta artificialmente en las secuencias de ADN de otras especies para que ciertas zonas de sus cuerpos puedan ser más fácilmente identificadas por los científicos. Este trabajo ganó el Premio Nobel de Química de 2008.

Muchas especies de calamares producen bioluminiscencia, utilizándola para una variedad de propósitos. Algunos calamares de aguas profundas arrojan tinta o moco brillante para confundir a sus depredadores. Otros, como el adorable y diminuto calamar bobtail, representado aquí, usan su luz de maneras aún más sofisticadas. El calamar bobtail posee pequeñas cavidades en la parte inferior de su cuerpo que son el hogar de las bacterias bioluminiscentes. Cuando emerge de la arena por la noche, las aberturas de las cavidades se expanden y se contraen en respuesta a la cantidad de luz de la luna que penetra en las ondas de arriba, de modo que su silueta es menos visible para los depredadores que acechan abajo.

Como monstruosas versiones acuáticas de la voluntad mitológica de la brizna - figuras luminosas que descarrían a los viajeros por la noche - los peces pescadores de mar profundo tientan a sus presas con brillantes adornos que cuelgan de las cañas frente a sus bocas. Otros peces que peinan la neblina en busca de comida son atraídos por las carnosas linternas y, cuando se acercan, son inhalados por la bestia del otro extremo. Los machos de algunos pescadores son minúsculos en comparación con las hembras. Una vez que encuentran una ondina adecuada con la que acoplarse, en una inversión del modismo misógino de la relación "bola y cadena", se adhieren a su cuerpo, que finalmente absorbe todo menos sus testículos.


Deja un comentario