¿Por qué la eliminación de lobos afectó a todo el ecosistema de Yellowstone?

La eliminación de lobos afectó gran parte de Yellowstone porque los lobos son depredadores principales y posiblemente especies clave.

Explicación:

La eliminación de lobos del parque afectó a gran parte de Yellowstone porque los lobos son depredadores principales y posiblemente especie clave.

Los depredadores son a menudo muy importantes para un ecosistema porque controlan los números de población de otras especies, principalmente sus presas. Piense en una red alimenticia muy simple donde las aves comen insectos que se alimentan de plantas. Si no hay más pájaros, no se consumirán insectos, dejando más insectos vivos en la red alimentaria. Con más insectos vivos, comerán más de las plantas.

Este mismo concepto se aplica a los lobos y Yellowstone, excepto que la red alimentaria y los efectos de los lobos son mucho más complejos. Los lobos se alimentan de alces, y sin los lobos, la población de alces explotó. El alce se alimentaba de álamos jóvenes, por lo que el parque tenía muy pocos álamos jóvenes.

Sin la depredación de los lobos, los alces permanecieron en un lugar y se alimentaron de la vegetación de los ríos, lo que tuvo efectos tremendos. Con una cantidad significativamente menor de vegetación, las riberas comenzaron a erosionarse y los ríos se ensancharon. La temperatura del río se calentó porque no había sombra enfriando el río, por lo que la abundancia y distribución de especies de peces cambió. Las aves que anidaban junto al río ya no tenían una orilla para construir sus nidos. Los castores usaban sauces en las orillas del río para sus presas, pero no había más sauces junto al río debido a los alces, por lo que los castores desaparecieron.

Antes de la eliminación (simplificado):
Imagen: KM
Una vez que los lobos habían sido eliminados (simplificado):
Imagen: KM

Para leer más sobre los efectos de eliminar a los lobos, vea este enlace del Parque Nacional de Yellowstone sobre reintroducción, este artículo sobre la controversia en torno a la reintroducción de lobos y si esto ha salvado a Yellowstoneo este enlace sobre la falta de recuperación del castor-sauce.


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