¿Por qué Linneo eligió el latín?

Linneo y otros científicos usaron el latín porque era un idioma muerto. Ningún pueblo o nación lo usa como idioma oficial.

Muchos otros idiomas pueden tener bases latinas, pero no los usan todos. Por lo tanto, no insultaría a ningún país cuando comenzó a nombrar organismos, aunque verá que lo hizo una vez con una persona que no le gustaba.

Antes de Linneo, especies Las prácticas de nomenclatura variaron. Estudió para ser doctor en medicina, pero se sintió atraído por la botánica ya que muchas medicinas en ese momento provenían de plantas.

Muchos biólogos dieron a la especie que describieron nombres latinos largos y difíciles de manejar, que podrían modificarse a voluntad; un científico que compare dos descripciones de especies podría no saber a qué organismos se estaba refiriendo.

Por ejemplo, diferentes botánicos se refirieron a la rosa silvestre común del brezo como Rosa sylvestris inodora seu canina y como Rosa sylvestris alba cum rubore, folio glabro.

La necesidad de un sistema de nombres viable se hizo aún mayor por la gran cantidad de plantas y animales que estaban siendo traídos a Europa desde Asia, África y las Américas.

Después de experimentar con varias alternativas, Linneo simplificó la denominación inmensamente al designar un nombre latino para indicar el género, y uno como nombre "abreviado" para la especie. Los dos nombres forman el nombre binomial ("dos nombres") de la especie.

La base sexual de la clasificación de plantas de Linneo fue controvertida en su día; aunque fácil de aprender y usar, claramente no dio buenos resultados en muchos casos.

Algunos críticos también lo atacaron por su naturaleza sexualmente explícita: un oponente, el botánico Johann Siegesbeck, lo llamó "odiosa prostitución". (Sin embargo, Linneo tuvo su venganza; nombró una pequeña e inútil hierba europea Siegesbeckia .)

Referencia: Berkley.edu


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