¿Por qué son importantes los isótopos?

El termino "isótopos"se refiere a los átomos de un elemento que tienen la misma cantidad de protones pero difieren en la cantidad de neutrones que poseen.

Todos los isótopos de un elemento tienen el mismo comportamiento químico, pero los isótopos inestables sufren una descomposición espontánea durante la cual emiten radiación y alcanzan un estado estable.

Esta propiedad de los radioisótopos es útil en la conservación de alimentos, la datación arqueológica de artefactos y el diagnóstico y tratamiento médico.

  1. Úselo como un "marcador" para determinar dónde se metaboliza un medicamento en el cuerpo humano. Esto es posible porque aunque un isótopo tiene una estructura nuclear diferente detectable, se comporta químicamente de la misma manera.

  2. Use la radiación emitida por los isótopos a medida que se descomponen para tratar tumores en pacientes con cáncer.

  3. Los radioisótopos son una fuente de radiación portátil y conveniente para realizar exámenes no destructivos de estructuras críticas de seguridad.

  4. El material fisible puede separarse del material no fisible para construir un dispositivo nuclear (bomba). Para el uranio, esto se puede hacer haciendo reaccionar el uranio con flúor para obtener hexafluoruro de uranio. El hexafluoruro de uranio tiene un punto de ebullición relativamente bajo y puede centrifugarse en su estado gaseoso. Cuando la centrifugación se ha realizado muchas veces, los isótopos fisurables y no fisibles del uranio se separan.


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